miércoles, 16 de abril de 2014

Gradel sueña con estar en Brasil

[Vía Fifa.com] En los albores del año 2013, todos los indicadores estaban en verde para el extremo del Saint-Etienne. A base de regates, de goles y de asistencias, el marfileño se había vuelto intocable tanto en su club como en su selección. Nada parecía poder entorpecer la marcha hacia delante del Elefante, hasta que se produjo una lesión entrenándose, en marzo de 2013. Diagnóstico: rotura de los ligamentos cruzados de la rodilla; seis meses de baja.
“Ha sido toda una prueba de fuego”, admitió nuestro protagonista a FIFA.com. “Con una lesión así, se tarda tiempo a la fuerza en recuperar tu mejor nivel”. Un año, exactamente. Tras verse relegado a jugar trozos de partidos desde su regreso a la competición en septiembre de 2013, Gradel volvió recientemente a ver la luz al final del túnel. Tras haber dado la victoria a su equipo en el derbi ante el Olympique de Lyon (1-2), una semana más tarde empató en el último minuto del encuentro ante el Niza (1-1), antes de rubricar un partido completo ante el Reims el pasado domingo (2-2). Un regreso ganado a pulso…

“El trabajo acaba dando sus frutos. Siempre mantuve la confianza en mí mismo; sabía que tenía las cualidades para regresar. En ningún momento bajé los brazos”, analizó Gradel. “Algunos pensaban que estaba acabado, que no iba a conseguir reponerme de esa lesión. Eso es no conocerme bien. Siempre he sabido de lo que era capaz. He seguido siendo el mismo jugador; simplemente me faltaba tiempo para demostrarlo”.

Con sólo 371 minutos repartidos en nueve encuentros durante la primera parte del campeonato liguero, el futuro de Gradel en el Saint-Etienne se había oscurecido. Tras haberse dado por hecha su marcha este invierno al fútbol inglés (que conoce bien por haberse formado en el Leicester y haber jugado en el Leeds), Mad Max se quedó finalmente con los Verdes, que actualmente ocupan el 4º lugar en la Ligue 1. “No me arrepiento absolutamente de nada. Quedan seis partidos de liga, estamos haciendo una buena temporada, y solamente me concentro en eso”.
Muñequeras de amor 
En eso… y en su selección. Y es que, desde que dio sus primeros pasos en Abiyán (donde nació en 1987), Gradel sólo tiene en boca a los Elefantes: “Lo representan todo para mí. Son mis amigos, mi familia, mi motor, mi razón de ser. Es por ellos por lo que existo”, confesó Gradel, quien, en cada partido, luce orgulloso muñequeras con los colores naranja, blanco y verde; y de ahí extrae las fuerzas: “Es un homenaje, una forma de decir que estoy orgulloso de mis colores, de mi país”.

Sus prestaciones con Costa De Marfil hablan por sí solas. Gradel, empleado la mayoría de las veces como comodín de lujo, se muestra decisivo a menudo, como en el último amistoso ante Bélgica del pasado marzo, donde marcó el gol del empate en el tiempo añadido (2-2). “Aunque no sea titular en todos los partidos, considero que Max-Alain es más que un comodín”, subrayó Sabri Lamouchi, su seleccionador, que elogió el buen estado de ánimo de su discípulo. “A nivel del grupo, ya es alguien que está bien integrado y que hace de vínculo entre las dos generaciones. Con nosotros, está llamado a asumir grandes responsabilidades en los próximos años. Debería tomar el relevo de los veteranos”.

Entretanto, Gradel saborea cada momento que pasa con su selección. “Siempre estamos contentos de reencontrarnos. Pasamos momentos geniales juntos. Realmente hay un buen ambiente y alegría de vivir en este grupo. Las concentraciones siempre resultan demasiado cortas”, lamentó el extremo, a unas semanas de una Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ que debería reunir a los Elefantes al menos unas semanas. “Evidentemente, espero ser de la partida. Confío en mí y en mis cualidades. Voy a seguir trabajando y a procurar no tener nada de lo que arrepentirme. No soy yo quien tiene la última palabra, pero me estoy esforzando para poner todas las bazas a mi favor”.

“Participar en un Mundial es un sueño”, continuó, “no es algo que se le conceda a todo el mundo. Algunos, por más que hayan gozado de magníficas carreras, no han tenido esa suerte. El que viene es aún más especial, porque es en Brasil. Va a ser mágico”, aseveró, antes de concluir: “Pero no quiero hablar demasiado de eso… ¡prefiero esperar a que esté allí! Nunca se sabe lo que puede pasar hasta entonces”.

martes, 15 de abril de 2014

Comisión técnica por un DT en Togo

La consejera de Deportes y Recreación de Togo, Angela Djaké, puso en marcha el trabajo del Comité Técnico Conjunto que elegirá al sucesor del francés Didier Six como entrenador del seleccionado togolés. El lanzamiento tuvo lugar en el Ministerio, durante una conferencia de prensa que contó con la presencia de los once miembros de la comisión. El trabajo de este comité, se pondrá en marcha en Notsé (95 km de Lomé), el 16 y 17 de abril, y consiste en el estudio de los proyectos de todos los candidatos, para seleccionar los cinco nombres que más se ajusten a lo que se necesita en este momento. 

"El entrenador de los Hawks de Togo debe ser un gerente, un conductor, un hombre capaz de llevar a su equipo a lograr objetivos claramente definidos. Tiene que ser un hombre competente, capaz de adaptarse a todas las situaciones para llevar a cabo proyectos conjuntos de investigación. Debe pugnar por obtener un buen clima de trabajo. En definitiva, un técnico disponible, unificador y eficiente", dijo el Ministro sobre las características que buscarán en el próximo entrenador. 

Concluyó instando a los miembros del comité técnico "a trabajar juntos para mantenerse firmes como un bloque y producir un trabajo de calidad, basado en argumentos concretos". "El pueblo de Togo espera mucho de nuestro futuro entrenador, y ante la historia, tiene el deber de tener éxito", agregó. 

Los miembros del Comité Técnico son: Salokoffi Kodjo, Manou Mensah Adjiwanou, Koudjonou Yawo Midodji, Bédinadé Biréani Essohana, Lengue Yemboite, Djahlin Kokou Adjé, Améyi Gabriel, Degbovi Koffi, Boukpessi Babanasssim y Elitsa Koadjo Lanou.

lunes, 14 de abril de 2014

El Haddadi lidera a los pibes del Barca

El FC Barcelona ha inscrito con letras de oro su nombre en la historia de la joven UEFA Youth League. Y es que el conjunto culé, con el marroquí Munir El Haddadi como figura, ha derrotado por 3-0 al Benfica portugués en la final del torneo disputada en el Colovray Stadium de Nyon, Suiza. En el conjunto español fueron titulares los cameruneses Ondoa, Elohor Godswill, Enguene y Wilfrid Kaptoum, el maliense Traoré y el mencionado El Haddadi. Mientras que otro camerunés, Ebwelle, ingresó en los últimos minutos. 

El duelo comenzó con el Barcelona llevando el peso del partido y en la primera gran ocasión llegó el primer tanto. Rodrigo Tarín, tras un rechazo del meta portugués Thierry Graça a tiro de El Haddadi, marcó a placer en el minuto nueve. Sin embargo, los lusos no se descompusieron y pudieron empatar en el 14' cuando Elohor Godswill derribó dentro del área a Rochinha. Pero en el cuarto penalti a favor en los dos últimos encuentros (tres marcados en las semifinales contra el Real Madrid CF), el Benfica falló desde los once metros. Romário Baldé no acertó a marcar. 
Tras este inicio plagado de oportunidades, el Barcelona comenzó a controlar el juego ante un conjunto lisboeta que buscaba la igualada hasta que sobrepasada la media hora de juego llegó el segundo. Una gran acción por la banda derecha del maliense Adama Traoré finalizó con un pase de éste a El Haddadi, que desde dentro del área batió a Graça por su palo derecho. 

El tercero sería también obra del máximo goleador de la competición, El Haddadi, quien desde su campo superó con un gran tiro a Graça para confirmar al Barcelona como el primer campeón de la historia de la UEFA Youth League.

domingo, 13 de abril de 2014

Triunfo de Mauritania

En el inicio del camino a la CAN Marruecos 2015, Mauritania se impuso 1-0 ante Mauricio y el domingo que viene irá por el pase a la siguiente ronda cuando se juegue la revancha en Curepipe. El único gol del partido llegó por intermedio de un bonito tiro libre de Adama Ba, jugador del Bastia francés. El gol llegó a los 23 minutos del encuentro y el disparo de Ba dejó sin chances a Aboobakar Augustin.
Como punto anecdótico, el delantero Kersley Appou (Mauricio), de 43 años, se convirtió en el jugador africano de más edad en jugar un partido oficial al superar al legendario camerunés Roger Milla. Appou jugó los últimos 10 minutos del partido a la edad de 43 años y 354 días mientras que el récord de Milla, establecido en el duelo contra Rusia del Mundial de 1994, estaba en 43 años y 39 días. "Estoy contento de haber jugado y pretendo seguir haciéndolo", aseguró Appou a AFP al final del partido de ida de la primera ronda con el objetivo de decir presente también en el duelo de vuelta.

sábado, 12 de abril de 2014

Comienza el camino a la CAN 2015

Será el Stade Olympique de Naoukchott (Mauritania) el que verá el inicio de las Eliminatorias para la Copa Africana de Naciones (CAN) 2015, que se desarrollará en Marruecos, entre el 17 de enero y el 7 de febrero del año que viene. Los locales recibirán a Mauricio en la ida de la primera ronda, mientras que la vuelta será el domingo que viene en Curepipe. El ganador de la serie pasará a la siguiente instancia, en la que se sumarán 26 equipos más. En este primera ronda también debía disputarse el duelo entre Eritrea y Sudán del Sur, pero estos últimos clasificaron directamente ante el retiro de los eritreos. 

Yendo al duelo de hoy, el equipo arbitral será de Senegal. Maguette Ndiaye será el árbitro y estará asistito por Djibril Camara y Malick El Hadji Samba. Badara Diatta oficiará como cuarto árbitro.

Según diversos sitios mauritanos, el francés Patrice Neveu podría parar al siguiente equipo en el once inicial de los locales: Souleymane Diallo; Oumar N’Diaye, Abdoullahy Sangharé, Demba Sow, Mamadou Wade; Khassa Camara, Baghayogho Moussa, Oumar N’Diaye; Moulaye Ahmed, Adama Ba y Karamogho Traoré.

Las ausencias más resonantes en los Mourabitounes son las de Dominique Da Silva, Abdoul Ba et Diallo Guidilèye -las tres por diferentes motivos-. "Son piezas importantes de mi esquema, pero en estos casos el papel del entrenador es también para aceptar lo que nos toca y aprender de eso. No debemos quedarnos en las ausencias sino hacer todo lo posible para calificar al equipo a la segunda ronda", expresó Neveu en entrevista con el sitio MauriFoot.

Enfrente estará Mauricio, un seleccionado que hace tiempo que no tiene actividad oficial. Bajo la dirección técnica de Akbar Patel intentará hacer un buen papel en Mauritania para luego poder definir de local. "Somos conscientes que tendremos en Mauritania a un duro oponente. Es un equipo compuesto en su mayoría por jugadores que juegan en Francia, lo que da una idea de la fuerza de ataque que pueden mostrar. No hemos definido aún el esquema y el once inicial. Tenemos diferentes opciones y sólo tomaré la decisión final sobre la hora del partido", declaró Patel, que contará con el experimentado capitán Colin Bell y con Jonathan Bru, uno de los de mayor experiencia en el fútbol europeo. Justamente Bru destacó: "Si se tiene la oportunidad de anotar el gol de visitante que cuenta mucho, será un punto a favor, sobre todo si el resultado final es apretado. Lo importante para nosotros es hacer un buen partido, que nos deja la oportunidad de clasificarnos en la vuelta en casa".

jueves, 10 de abril de 2014

La CAF presente en Ruanda

El Presidente de la Confederación Africana de Fútbol, el camerunés Issa Hayatou, se unió a distintos mandatarios mundiales en Kigali, Ruanda, para conmemorar el 20 º aniversario del Genocidio de aquel país, que dejó gran cantidad de muertos en un enfrentamiento civil entre hutus y tutsis. Visitó el Memorial del Genocidio de Kigali, donde depositó una corona de flores en una fosa común. Hayatou, que también representó a la FIFA en su calidad de Vicepresidente, dijo: "El fútbol siempre se utilizará en pos de lograr la unidad y la reconciliación entre las personas. Esta tragedia no se debe permitir que vuelva a suceder en la historia de los seres humanos. El fútbol seguirá sirviendo como una herramienta para unir a los pueblos africanos y el deporte seguirá desempeñando un papel importante para unir a la gente y ayudar a los países a prevenir y luchar contra el genocidio en todo el mundo". 
Y añadió: "Lo que ocurrió aquí en 1994 nunca más debe permitirse en ningún país, ya sea en África o en el mundo. En representación de la CAF, estamos aquí para demostrar al mundo que podemos estar unidos por el uso de una herramienta de gran alcance llamada fútbol, que es una poderosa fuerza que llega a todo el mundo. Debemos fomentar la transformación positiva y el desarrollo en muchos países". 

Desde el genocidio, Ruanda ha dado muchos pasos a través del fútbol siendo sede del Campeonato Juvenil Africano Sub 20 de 2009 Y la CAF Sub-17 de 2011. Además, en 2016 será la sede del Campeonato de las Naciones Africanas (CHAN). Hayatou expresó que esta posibilidad para Ruanda se les dio para ayudar a los esfuerzos por lograr la unidad y la reconciliación en el país, por lo que el continente desea que Ruanda pueda mostrar no sólo el mejor talento local africano sino también una nación que muestre cómo ha resurgido del genocidio y sigue desarrollándose. 

El presidente Hayatou estuvo acompañado en su visita al Memorial por el Segundo Vicepresidente de la CAF, Almamy Kabele Camara, por Hicham El Amrani (Secretario General de la CAF) y por el presidente de la FERWAFA (Fedaración Ruandesa de Fútbol), Nzamwita Vincent Degaule. 

Fuente: CAF Online

Corrales, de Colombia al The Panthers

Jhonatan Corrales tiene 24 años y juega en el The Panthers, uno de los animadores de la Liga SEGESA de Guinea Ecuatorial. Nacido en Colombia llegó gracias a su compatriota Rolan De la Cruz y sueña con recalar en el fútbol europeo o en Boca Juniors de la Argentina. Admira a Riquelme, Falcao, Messi y Palermo. Desde Malabo, dialogó con Sporting África y dijo ver a su país con chances de hacer un buen Mundial.
¿Cómo se dio tu llegada a Guinea Ecuatorial? 
Bueno mi llegada aquí se dio por medio de Rolan De la Cruz. Yo venía del fútbol de Bélgica y él me habló muy bien de acá y pues ahi se dio todo para venir hacia Guinea Ecuatorial, al The Panthers. 

¿Con qué fútbol te encontraste y qué fue lo que más te llamó la atención? 
Me encontré con un fútbol totalmente diferente al que estaba acostumbrado, muy fuerte y muy rápido. Me llamó la atención África, por ser una nueva experiencia de vida y en mi carrera futbolistica. 

¿Tenías conocimientos previos del país, el continente y su fútbol? ¿Cómo es la relación con tus compañeros?
Conocimiento del pais no tenía y tampoco del fútbol africano, más allá de lo poco que me pude informar cuando sabía que vendría. La relación con mis compañeros es muy buena con la mayoría como en todo equipo de fútbol. Siento un gran respeto en el trato para conmigo. 

¿Qué recuerdos tenés de tu infancia en Colombia y tus primeros pasos en el fútbol? 
El recuerdo más lindo de mi infancia es cuando jugaba en el club los Ronaldinhos, en el que me dirigía mi padre. Ahi me fueron a ver de la Escuela de Fútbol Carlos Sarmiento Lora y por una Coca Cola que pagaron por mi transferencia me mudé a la Escuela. Luego jugué en el Atlético Huila y estuve en el Tolima pero tuve pocas chances hasta que surgió la posibilidad de ir al Charleroi de Bélgica.

¿Quién es tu ídolo? ¿Cuál es tu sueño?
Idolos tengo varios: los argentinos Juan Román Riquelme, Palermo y Messi y mi compatriota Falcao. Ojalá algún día pueda llegar a jugar en Boca Juniors y en un equipo grande de Europa. Esos serían mis mayores sueños. 
¿Cómo vez a Colombia para el Mundial? ¿Del actual plantel de conocés o has jugado con alguno de los integrantes del equipo de Pekerman? 
Veo a mi país como uno de los candidatos a ganar el Mundial de Brasil. Del equipo he jugado con Fernando Muriel en la Selección del Valle -selección regional de Colombia- y además conozco a Pablo Armero.   

¿Cómo es un día común en tu vida allí? ¿Cuál es tu objetivo allí? ¿Aspirás a llegar al Nzalang Nacional como otros extranjeros? 
Por lo general todos los días son casi iguales, yendo a entrenar y después a descansar en la casa. Ojalá siga rindiendo de la mejor manera para tener una oportunidad en el seleccionado de aquí, como ya estuvieron Rolan y otros muchachos de Colombia. Sería una buena chance.  

En tu perfil en Facebook se ven muchas fotos ligadas a la religión. ¿Sos muy creyente?
Creo mucho en Dios porque fue él el que me dio la opurtunidad de seguir jugando. Digo esto porque cuando me volví de Bélgica a mi país no tenía ganas de seguir jugando al fútbol, no me salía nada y tuve un hijo por lo que las cosas se complicaron más aún. Trabajando se dio la chance de poder venir a Malabo y los primeros tiempos fueron difíciles porque no agarraba el ritmo de juego y me nivel no convencía. Gracias a Dios me pude reponer y fui uno de los puntos altos en la obtención de la Copa de la Liga.

miércoles, 9 de abril de 2014

Demba Ba mete al Chelsea en semis

[Europa Press] Un gol del senegalés Demba Ba a tres minutos del final permitió al Chelsea remontar la eliminatoria al Paris Saint-Germain (2-0) y certificar su presencia en las semifinales de la Liga de Campeones, gracias al gol que había anotado en la primera mitad el alemán André Schürrle. El camerunés Samuel Eto'o, que llegó con alguna molestia física, fue titular y terminó jugando todo el encuentro. 

El partido le salió redondo a los 'blues', a los que nunca les pudo la prisa. El primero les llegó pronto, a los veinte minutos, tras un rechaze que aprovechó Schürrle a la altura del punto de penalti. El segundo se produjo en el últimos instantes cuando Demba Ba hizo estallar a todo Stamford Bridge y al propio Mourinho, que recorrió la banda para festejarlo con sus jugadores. 

El 1-0 retrasó al PSG, que había viajado a Londres a jugar con el marcador que cosechó en el Parque de los Príncipes, y pronto lo notó el equipo de Laurent Blanc. Los parisinos, bien plantados al comienzo, sufrieron mediada la primera mitad, momento en que Sirigu tuvo que salvarles ante un disparo de David Luiz. 
Los franceses intentaron corregir sus errores y adelantar su posición, pero los locales apretaron en los metros finales para que la salida de balón no fuese tan cómoda. Así, Schürrle --nada más comenzar la segunda mitad-- y Oscar, en el rechace a ese disparo, estamparon el cuero en el travesaño. Dos largueros consecutivos para un Chelsea que merecía el gol, pero que también pasaba sus apuros a la contra. 

De hecho, Cavani --que no hubiera jugado la ida de las semifinales por sanción-- marró dos lanzamientos desde la frontal que hubieran cambiado el escenario. No fue así y entonces apareció Ba para salvar a Mourinho. Torres, que apenas tuvo nueve minutos sobre el césped, cedió a Azpilicueta, que la metió con fiereza en el área. Demba Ba metió la pierna y pegó la estocada a su rival cuando ya no tenía tiempo siquiera para dolerse. El Chelsea sigue adelante y tumba al megaproyecto parisino.

martes, 8 de abril de 2014

Se sorteó la President Cup 2014

Del 19 al 27 de abril, tendrá lugar en Lomé la President Cup, que en su primera edición regional servirá como parte de los festejos por el Día de la Independencia de Togo. Se espera la participación de Benin, Costa de Marfil, Malí, Níger y Nigeria. En la jornada de hoy, el Comité Organizador dio a conocer los grupos y el cronograma de partidos que detallamos seguidamente.

Grupo A
Togo, Benín y Costa de Marfil

Grupo B 
Nigeria, Níger y Malí

Fecha 1 (19 de abril) 
Togo - Benin 
Nigeria - Niger 

Fecha 2 (21 de abril) 
Niger - Mali 
Benin - Costa de Marfil 

Fecha 3 (23 de abril) 
Nigeria - Mali 
Costa de Marfil - Togo

Todos los partidos de la competición se disputarán en el Estadio Municipal de Lomé. Los dos primeros de cada zona jugarán las semis (el día 25) y dos días después los ganadores jugarán la final para definir al campeón. 

lunes, 7 de abril de 2014

Cómo afecta el ébola al fútbol

Desde mediados de marzo, un brote del virus del ébola se ha hecho presente en varios países de África y amenaza con seguir reproduciéndose. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, los casos han subido de 86 el 26 de marzo a 137 en estos días. Guinea, Liberia, Sierra Leona y Malí son los países que han reportado casos. Ante esta realidad, el fútbol también se ha visto afectado por esta problemática y algunos jugadores han demostrado su apoyo para los países mencionados.

Este fin de semana, por ejemplo, comenzaron las Eliminatorias para la CAN Sub 20 que se desarrollará en Senegal el año que viene y hubo algunos inconvenientes vinculados al ébola. Tal el caso de Guinea Ecuatorial, que debía a visitar a Togo -cercano a la zona donde más está golpeando el virus- por la primera ronda pero se retiró de la competición. Según Amavi Patatu, miembro ejecutivo de la Federación de Fútbol de Togo, el retiro de Guinea Ecuatorial estuvo motivado por el impacto del virus de ébola, ahora temido en la subregión.
En otro de los duelos de esa fase eliminatoria, Gambia debía visitar a Sierra Leona -uno de los países afectados-. El partido estuvo en duda y generó algo de temor en el plantel gambiano. Sin embargo, en la previa, el médico del equipo Kalifa Manneh declaró al Daily Observer: "Es cierto que el ébola está presente en Liberia pero tendremos la mayor precaución y utilizaremos todos los elementos que nos permitan prevenir los contagios". Finalmente hubo acción el domingo en el Antoinette Tubman Stadium -foto- y fue triunfo de la visita por 1 a 0 con gol de Bankary Daff.

El apoyo a los países afectados no ha tardado en llegar desde Europa, donde militan los más importantes y mejores jugadores del continente africano. André Ayew, ghanés que milita en el Olympique Marsella francés, no esquivó la problemática y llamó a la unión del continente en la lucha contra el ébola al mismo tiempo que dijo estar junto al pueblo de Guinea.
En lo sucesivo, y si es que está virus mortal se sigue propagando por el continente, podría traer más inconvenientes al desarrollo de los distintos certamenes internacionales en los que sea necesario el traslado de los planteles a los países afectados. Entre el 18 y el 20 de abril, se jugarán los partidos de ida de los playoffs de la Confederation Cup. Y el cruce que más preocupa es Horoya AC (Guinea) vs. Etoile du Sahel (Túnez). Según la Agence Tunis Afrique Presse, debido al brote de ébola el club tunecino pidió el cambio de sede del partido que se iba a disputar en Conakry el domingo 20. De no prosperar el pedido a la Confederación Africana de Fútbol (CAF), la dirigencia del Etoile asistiría al encuentro tomando las mayores de las preauciones.